전설적인 락 밴드 ‘퀸’의 보컬이자 시대를 앞서 갔던 스타, 프레디 머큐리. 영화 <보헤미안 랩소디>를 통해 세상을 떠나기 전까지 무대에 섰던 프레디 머큐리의 뜨거운 삶과 그가 앓았던 HIV에 대해 정확히 알아본다.

글. 이성주 / 감수. 감염내과 방지환 교수


세계적인 록 밴드 퀸의 보컬이었던 프레디 머큐리는 1991년 HIV 감염에 따른 에이즈 합병증인 기관지 폐렴으로 세상을 떠났다. 프레디 머큐리가 앓았고, 과거에는 ‘공포의 병’으로 불렸던, 인간면역 결핍 바이러스(HIV; Human Immunodeficiency Virus)는 후천성 면역결핍 증후군(AIDS)을 일으키는 원인 바이러스다. 보통 이 바이러스에 감염된 상태를 HIV 또는 HIV 감염이라고 한다. HIV에 감염되면 바이러스에 의해 면역 세포인 CD4 양성 T-림프구가 감염되고 파괴되어 면역력이 떨어지게 된다. 그 결과 각종 감염성 질환과 종양이 발생하는 상태인 후천성 면역결핍 증후군(AIDS)이 된다.

HIV는 성접촉, 수혈 등을 통해 전파된다. 성적인 접촉, 수혈이나 혈액 제제를 통한 전파 및 병원에서 감염된 바늘에 찔리는 등의 사고로 전파되는 경우, 모체에서 신생아에게로의 전파 등이 있다. HIV는 감염자의 정액, 질액이나 혈액에 존재해 성행위나 수혈을 통해서만 전염된다. 침, 땀, 소변 등을 통해서는 전파되지 않으며 모기나 다른 곤충으로 옮겨지지도 않는다. 참고로 HIV에 감염된 환자의 침, 소변에는 매우 소량의 HIV가 존재할 수 있지만, HIV는 침에 있는 효소 등으로 쉽게 파괴되므로 침이나 소변으로는 전파되지 않는다. 또한 땀에는 HIV가 나오지 않기 때문에 땀으로도 전파되지 않는다. HIV는 특별한 상황에서 전염되기 때문에 감염되지 않도록 주의가 필요하다.

HIV에 감염되고 3-6주 후에 두통, 발열, 근육통을 수일 정도 앓다 회복 된다. 이때 우리 몸의 면역체계가 침투한 HIV를 파괴하지만 완벽하게 퇴치되지 못하며 일부 HIV는 몸에 남게 된다. 이때부터 HIV는 8~10년에 걸쳐 서서히 인체 면역체계를 잠식하고, CD4 양성 T-림프구는 서서히 감소한다. 에이즈 환자라고 부르지만 사실은 HIV 감염인이라고 보는 것이 정확하다. CD4가 혈액 1μL에 2백개 미만으로 떨어질 때쯤부터 면역 기능 저하에 의한 각종 합병증이 올 수 있는데 이때가 후천성 면역결핍 증후군(AIDS) 상태이다.

혈액검사를 통해 HIV 감염을 진단할 수 있다. 혈액에서 HIV에 대한 항체나 HIV의 항원을 직접 찾아내는 검사를 통해 감염을 진단할 수 있다. 국내 대부분의 병원이나 보건소에서 혈액검사를 통해 HIV 감염 여부를 확인할 수 있다. 특히 보건소에서는 HIV 검사 시 검사자의 신원을 확인 하지 않는 익명 검사를 시행한다.

HIV 감염이 되었을 때 HIV 바이러스를 강력하게 억제하는 치료제가 개발되어 치료 및 관리를 잘 받으면 면역력을 적절히 유지할 수 있다. 즉, HIV 치료의 개념이 만성질환의 치료라는 개념으로 바뀌게 되었다. 하지만 아직까지 HIV의 완치는 불가능하며 면역력을 유지하기 위해서는 지속적으로 항 HIV 약제를 먹어야 한다.

머큐리 피닉스 재단(Mercury Phoenix Trust)이란?

1991년 HIV 감염으로 인한 에이즈 합병증으로 사망한 프레드 머큐리를 추모하기 위해 설립된 자선 재단이다. 퀸 멤버들이 프레디 머큐리 추모 콘서트를 조직하고 그 수익으로 HIV 퇴치를 기원하고 환우들을 돕는 재단을 설립했다.

공항에서 수하물 노동자로 일하며 가수의 꿈을 키우던 이민자 출신의 아웃사이더 ‘파로크 불사라’. 그는 보컬을 구하는 로컬 밴드에 들어가 ‘프레디 머큐리’라는 이름으로 활동하며 밴드 ‘퀸’을 이끌게 된다. 4옥타브까지 올라가는 고음을 자유자재로 구사하고, 시대를 앞서가는 독창적인 음악과 화려한 퍼포먼스로 영국 관중을 사로잡은 밴드 ‘퀸’.

‘퀸’은 라디오와 방송에서 외면을 받을 것이라는 음반사의 반대에도 불구하고 무려 6분 동안 이어지는 실험적인 곡 ‘보헤미안 랩소디’로 대성공을 거두며 월드스타 반열에 오른다. 그러나 밴드 ‘퀸’의 독보적인 존재감을 뿜어내던 ‘프레디 머큐리’는 솔로 데뷔라는 유혹에 흔들리며 일탈을 거듭한다. 결국 오랜 시간 함께 해왔던 멤버들과 결별을 선언하게 되고, 가장 사랑했던 연인과도 멀어지게 된다. 세상에서 소외된 아웃사이더에서 전설의 록밴드 ‘퀸’이 되기까지의 숨은 이야기와 밴드 ‘퀸’의 명곡을 만날 수 있다.